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OBJETOS PREHISPÁNICOS
Metales - Colgantes


 

Colgantes águila

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Colgante,
oro, 7,8 x 5,7 cm
Colgante,
oro, 7 x 8,6 cm
Colgante,
oro, 4,9 x 4,7 cm
  © Museo Nacional de Costa Rica © Dirección Nacional del Patrimonio Histórico © Museo Nacional de Costa Rica

--Origen  
 

Costa Rica y Panamá.

--Características  
 

Estos colgantes en forma de ave de alas desplegadas llamados águilas o aguilillas, se encuentran sobretodo en el sur de Costa Rica y el norte de Panamá, región conocida como el Gran Chiriquí, en donde se situaban los depósitos auríferos naturales más ricos.También han sido encontrados en otras partes de Costa Rica, pero en proporciones menores. Provienen esencialmente de complejos funerarios y corresponden a una producción que se ubica entre los años 400 y 1550 d.C.
Son objetos realizados en oro y en una aleación de oro y cobre denominada tumbaga, lo que explica que en algunos casos presenten manchas verdes de oxidación o desperfectos debidos a la corrosión. Las piezas han sido manufacturadas según la técnica de la cera perdida y del martillado. Están decoradas con falsa filigrana (no está hecha retorciendo hilos de oro sobre la pieza, sino en el molde), puntos y líneas repujadas. Pueden medir de 2 a 15 cm de altura y su peso varía en función del tamaño del objeto y de la materia prima empleada, oscilando entre los 0,5 gramos y los 250 gramos. Las águilas suelen tener el cuerpo ligeramente abultado del que sobresalen pequeñas garras, grandes alas desplegadas y una gran cola triangular en forma de láminas planas; la cabeza presenta un pico curvo y cresta. Puede variar el grado de complejidad con el cual son representados los detalles del ave.
Existen también pequeños colgantes del mismo material con formas de seres humanos con cabeza o máscara de cocodrilo; seres humanos desnudos con orejeras en espiral; animales diversos como ranas, insectos o felinos con larga cola levantada; láminas circulares de oro, cascabeles y cuentas de collar.

 

--Urgencia de la situación  
 

Los hallazgos de estos objetos por medio de investigaciones arqueológicas son muy pocos. La mayoría de los objetos que forman parte de las colecciones de museos son producto de actividades ilícitas y fueron adquiridos mediante compra a partir de la década de los años 1950 y hasta la década de los años 1970.
Los objetos en oro, tanto por su material como por su representatividad, son muy cotizados, lo cual pone en gran peligro los sitios con complejos funerarios de la zona sur de Costa Rica y Panamá.
Pueden encontrase formando parte de collares en uso o como colgantes, existiendo réplicas de bisutería que pueden confundir.
En Febrero de 2003 fue robada la mayor parte de la colección de orfebrería del Museo Antropológico Reina Torres de Araúz, en la Ciudad de Panamá. Las piezas, fechadas entre el 400 y el 1500 d.C. pertenecen a todas las regiones del Istmo de Panamá. Aunque en mayo de 2003 se recobró una parte de los objetos robados, todavía queda una parte sin recuperar como el colgante en forma de águila de la ilustración.

 

--Legislación protectora de estos objetos  
 

Ver Costa Rica y Panamá

--Bibliografía  
 
  • Calvo Mora, Marlin; Bonilla, Leidy & Sánchez, Julio. Gold, Jade, Forest: Costa Rica. University of Washington Press, 1995.
  • Corrales, Francisco. Surgimiento y desarrollo de la sociedad compleja en la Costa Rica Precolombina. In: Exhibición Oro y Jade: Emblemas de poder en Costa Rica. Bogotá, 1999.
  • Fernández, Patricia. Metalurgia del Oro en la América Prehispánica. In: El Libro de la Minería del Oro en Iberoamérica. Andalucía, Gráficas Monterreina S.A., 2001.

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October 2003