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OBJETOS PREHISPÁNICOS
Metales - Máscaras


 

Máscaras Tumaco-Tolita

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Máscara Tumaco-Tolita,
oro, 17 x 16,8 cm
Máscara Tumaco-Tolita,
oro
Máscara Tumaco-Tolita,
oro, 43,5 x 49 cm
  © Museo Antropológico del Banco Central © Museo Antropológico del Banco Central © Museo Antropológico del Banco Central

--Origen  
 

Colombia y Ecuador.

--Características  
 

La cultura "La Tolita" (en Ecuador) o "Tumaco" (en Colombia) o "Tumaco- Tolita" designa a un conjunto de restos precolombinos que se han descubierto desde la desembocadura del río San Juan en Colombia hasta la bahía de San Mateo, en el extremo noroeste de Ecuador. Se caracteriza por la calidad de su orfebrería, de la que destacan las máscaras de oro. Datan del 600 a.C. al 200 d.C.
Se desconocen sus lugares precisos de procedencia porque no han sido descubiertas mediante excavaciones científicas. Se sabe sin embargo que están asociadas a entierros de personajes que se reconocen en la superficie por los montículos de tierra artificiales o "tolas" con los cuales han sido recubiertos.
Las máscaras son por lo general de oro o de tumbaga, una aleación de oro y cobre de color dorado. Sus dimensiones varían pero tienen un tamaño medio de 17,5 cm de alto y 13,6 cm de ancho.
Están hechas de una o más láminas finas que han sido martilladas y repujadas. Las más comunes tienen forma de rostro humano, de forma redondeada con la parte superior cortada horizontalmente, y a veces con aberturas en los ojos y en la boca. Presentan rasgos simples, detallados de manera variable según las piezas. Los elementos más característicos son los ojos almendrados, la nariz ancha y la boca fina y horizontal. Los ojos están repujados sobre la lámina o formados por láminas independientes unidas a la máscara por alambres. Las máscaras pueden llevar orejeras y narigueras. Son características las pequeñas láminas superpuestas o colgantes que forman los rasgos o representan adornos.
Existen también máscaras más pequeñas empleadas como pectorales, que se caracterizan por tener formas animales, por lo general de felino con grandes colmillos, y por la ausencia de aberturas. Son láminas con los rasgos repujados y con estrechos salientes recortados en la lámina que sobresalen a modo de rayos de sol o bigotes de felino.

 

--Urgencia de la situación  
 

La importancia de las máscaras reside en su minucioso trabajo y su originalidad que nos muestran una orfebrería muy desarrollada que refleja a la vez una alta jerarquía social y una intensa vida ceremonial y religiosa.
El saqueo de las tolas o montículos arqueológicos existe desde hace siglos, antiguamente por los buscadores de oro y hoy por los numerosos traficantes de piezas arqueológicas. De manera que, de más de las 40 tolas que existían en la isla de La Tolita, apenas quedan 16.
Por estas razones sólo existen 20 máscaras en los museos de Ecuador. Lo que convierte a las máscaras de oro en objetos sumamente raros y preciados.
El Museo Carlos Zevallos Menéndez, de la Casa de la Cultura Núclea del Guayas (Guayaquil, Ecuador), conoció dos robos, en 1979 y en 1987-88. El último fue el más desastroso, ya que para tapar el cuantioso saqueo se causó un incendio intencional que destruyó numerosas piezas, entre ellas máscaras y otros objetos de oro. Hasta la actualidad no se ha recuperado ningún objeto.

 

--Legislación protectora de estos objetos  
 

Ver Colombia y Ecuador

--Bibliografía  
 
  • Actualización del conocimiento Arqueológico en la Costa Ecuatoriana, Museo del Banco del Pacifico, 1994.
  • Bouchard, Jean Francois & Usselmann, Pierre. Trois millénaires de civilisation entre Colombie et Equateur : La région de Tumaco La Tolita. Paris, CNRS Editions, 2003. .

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October 2003