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OBJETOS PREHISPÁNICOS
Jade - Colgantes y figurillas


 

Figurillas olmecas (México)

Origen I Características I Urgencia de la situación I Legislación I Bibliografía

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Figurilla olmeca,
jade, 10,8 x 3,2 cm
Figurilla olmeca,
jade, 6,5 x 4,5 cm
  © Museo Nacional de Antropología © Museo Nacional de Antropología

--Origen  
 

México.

--Características  
 

Estas figurillas en jade fueron probablemente producidas en toda la zona de la Costa del Golfo de México, desde el Río Papaloapan, al sur del Estado de Veracruz, hasta la Laguna de Términos en el Estado de Tabasco. Realizadas en el Preclásico Medio (1500-500 a.C.), su presencia caracteriza la llamada "Época olmeca" de la civilización mesoamericana.
Las piezas están generalmente realizadas en un jade de color verde intenso o de tonos azulados. Pueden también estar hechas de otras piedras duras cuya paleta de color va de tonalidades blancas hasta el verde oscuro casi negro. Todas la figurillas se caracterizan por haber sido talladas y pulidas individualmente, siguiendo un patrón estilístico. Las figurillas de mayor tamaño alcanzan los 30 cm de altura y las más pequeñas 8 cm.
Las figurillas representan individuos de pie o sentados, aunque se conocen algunas que muestran personajes recostados. Los rasgos faciales que identifican a las figurillas son labios gruesos y comisuras hacia abajo, que algunos han interpretado como elementos representativos del jaguar.
En su mayoría estas figurillas muestran el cráneo rapado con una deformación craneana que abomba la parte superior y se hace más estrecha hacia la línea de la frente. Otros ejemplares muestran una hendidura en "v" en la frente como si hubieran recibido un golpe de hacha en la parte superior del cráneo. Casi todas ellas representan personajes de sexo masculino; aunque no muestran el sexo si están desnudos, la carencia de senos permite su identificación. Algunas visten la típica prenda masculina mesoamericana, el maxtlatl, que en español pasó a llamarse "taparrabos".

 

--Urgencia de la situación  
 

En la actualidad se conocen solamente alrededor de 40 piezas arqueológicas, y se presume que deben haber por lo menos otras 50 obtenidas por saqueo.
La cultura olmeca fue identificada científicamente hacia el año 1940 y desde entonces ha sido una labor constante la compilación de objetos que la caractericen.
Las figurillas olmecas se destacan por el ideal estético que representan y su estrecha relación con aspectos rituales y ceremoniales de esta cultura.
Además, estas figurillas han permitido a los arqueólogos establecer tipologías para estudiar la cultura material olmeca y son marcadores para establecer redes comerciales de larga distancia. Sin embargo, sin su contexto arqueológico, estas esculturas pierden gran parte de su valor informativo.
Tomando en cuenta la publicación de estas figurillas en diversos catálogos de subastas, es indudable que un gran número de ellas ha sido extraído ilícitamente en las últimas décadas, lo que impide su correcto estudio arqueológico y sólo quedan como obras de arte, sin mayor valor científico.
Una gran cantidad de sitios olmecas, diseminados en la antigua área metropolitana de esta cultura, son hoy parte de campos de cultivo o de áreas dedicadas a la ganadería. De hecho, cualquier obra de excavación utilitaria realizada por los habitantes de las áreas rurales, exponen estos objetos al descubrimiento y, por lo tanto, a su ingreso en el circuito del comercio ilícito.

 

--Legislación protectora de estos objetos  
 

Ver México

--Bibliografía  
 
  • Benson, Elizabeth & Fuente, Beatriz de la (eds.). Olmec Art of Ancient Mexico. Washington, National Gallery of Art, 1996.
  • Clark, John (coord.). Los Olmecas en Mesoamérica. México, CityBank, 1994.
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October 2003