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OBJETOS PREHISPÁNICOS
Lítico - Máscaras


 

Máscaras teotihuacanas (México)

Origen I Características I Urgencia de la situación I Legislación I Bibliografía

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Máscara teotihuacana,
piedra, 21 x 25,5 cm
Máscara teotihuacana,
piedra, 18,5 x 17 cm
  © CONACULTA-INAH-MEX. Reproducción autorizada por el Instituto Nacional de Antropología e Historia © Museo Nacional de Antropología

--Origen  
 

Estado de México.

--Características  
 

La antigua cuidad de Teotihuacán, que se extiende sobre una superficie de 20 km2 al norte de la Ciudad de México en el estado de México, conoció su mayor esplendor entre los años 200 y 600 d.C. cuando su dominio se extendió sobre todo el centro de México y hasta el sur del país y Guatemala. Este período de auge corresponde al momento de producción de las máscaras teotihuacanas.
Estas piezas han sido talladas en piedras valiosas, como la serpentina o el alabastro, de colores verdes, marrón claro, negro o blanco. Parecen corresponder a una producción relativamente controlada en la cual se pueden distinguir dos medidas aproximadas: las piezas grandes miden entre 20 y 28 cm, y las más pequeñas entre 13 y 19 cm.
Las máscaras presentan todas el mismo tipo de rostro humano, sin ningún intento de individualización del punto de vista formal.Tienen en términos generales una forma casi cuadrada con bordes redondeados y sus rasgos son muy parecidos: ojos de forma ovalada y alineados horizontalmente, cejas alargadas, nariz recta ligeramente ancha, boca entreabierta que puede dejar ver los dientes, y orejas rectangulares.
La decoración parece variar con más frecuencia, aunque son pocos los ejemplares en los cuales se ha conservado. En algunos casos llevan incrustaciones de concha o pirita, particularmente en la zona de los ojos, y en raras ocasiones están pintadas o incisas sobre las mejillas.También pueden presentar una decoración de mosaico.
La mayor parte presenta perforaciones al reverso y sobre los costados, probablemente para permitir que fueran sujetadas a algún elemento, y lleva los lóbulos de las orejas perforadas. No parecen haber sido destinadas a su uso como máscaras debido al peso de las piezas y al hecho que los ojos no presentan aberturas.

 

--Urgencia de la situación  
 

Teotihuacán es la cultura que ha revelado el mayor número de máscaras en toda la región de Mesoamérica. Sin embargo, solo cuatro máscaras han sido excavadas de manera científica. Todo el resto del corpus, varios cientos de máscaras, proviene de saqueos y muchas pertenecen hoy en día a colecciones privadas.
Estas máscaras representan probablemente a personajes importantes en la sociedad teotihuacana o a entidades divinas o ancestrales, pero sus contextos de utilización y su significación quedan aún por averiguar. Para ello es absolutamente necesario conocer la procedencia y los contextos arqueológicos en que se encuentran estas piezas, lo cual ignoramos casi por completo. El saqueo priva a los investigadores de informaciones indispensables para la comprensión de las máscaras y de un aspecto capital de la civilización teotihuacana.
La situación actual es extremadamente crítica ya que hay una gran mayoría de máscaras en colecciones particulares y siempre hay una o dos en los catálogos de las casas de subastas de arte prehispánico.

 

--Legislación protectora de estos objetos  
 

Ver México

--Bibliografía  
 
  • Berrin, Katheleen & Pasztory, Esther. Teotihuacan: Art from the City of Gods. London & New York,Thames & Hudson, 1993.
  • Matos Moctezuma, Eduardo. Teotihuacan. New York, Rizzoli International, 1990

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October 2003