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OBJETOS PREHISPÁNICOS
Lítico - Relieves


 

Estelas mayas

Origen I Características I Urgencia de la situación I Legislación I Bibliografía

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Estela 51 de Calakmul,
piedra, 4,1 x 1,5 m
Dintel 47 de Yaxchilán,
piedra, 1,5 m x 60 cm
Estela 1 de Jimbal,
piedra, alto: 2,3 m
  © Museo Nacional de Antropología © Museo Nacional de Antropología © Joya Hairs

--Origen  
 

Belice, Guatemala, México y Honduras.

--Características  
 

Las estelas mayas, así como los dinteles y las jambas de las puertas, los paneles murales o los altares decorados de bajo relieves, se encuentran en la mayor parte de la zona maya (en la península de Yucatán y en el estado de Chiapas en México, en Guatemala, en Belice y en el oeste de Honduras), con una concentración mayor en la selva tropical del Petén. Se tallaron entre el 200 y el 1300 d.C., en los períodos Clásico y Posclásico.
El material más usado es la piedra caliza y sus dimensiones varían mucho según el sitio de origen. Pueden tener una altura promedio de 1,5 a 2,5 m. Sin embargo, las estelas que se recuperan en el mercado han sido generalmente seccionadas en dimensiones menores.
Las estelas son grandes bloques de piedra hechos de una sola pieza. Su forma es rectangular y están decoradas sobre una o todas sus caras, y muy rara vez en bulto redondo. Suelen representar personajes masculinos de pie ricamente ataviados que a veces están acompañados por personajes secundarios como cautivos, mujeres, enanos, niños, animales y personajes sobrenaturales. Estos personajes pueden ser cortados de la pieza original y vendidos como pequeños bajorrelieves independientes.
Las escenas suelen tener inscripciones jeroglíficas que cubren el resto de la estela. Las inscripciones contienen fechas de hechos históricos y los nombres y títulos de los individuos representados. Pueden también informarnos sobre una dinastía real, sus alianzas matrimoniales, sus victorias, derrotas y hasta la historia de una cuidad durante más de un siglo.

 

--Urgencia de la situación  
 

Las estelas y otros bajorrelieves son característicos de la civilización Maya. Además de presentar una importante iconografía y de ser obras de gran valor artístico, constituyen documentos históricos fundamentales para reconstruir la historia de los mayas.
Aunque se conocen desde el siglo XVIII, las exploraciones y excavaciones a partir de 1930 han descubierto gran cantidad de estelas y otros relieves. Siendo muy solicitadas por los coleccionistas, en la década de 1960 se desarrolló el saqueo de estas piezas, que fueron cortadas en bloques de proporciones manejables para facilitar su transporte, y luego recompuestas en su lugar de destino. Al robarlas se han destruido muchos monumentos a los que estos relieves estaban asociados.
Sin embargo, se encuentran todavía nuevos monumentos en condiciones de ser saqueados, tanto en la superficie como enterrados.Todos ellos corren gran peligro de ser robados. Al fragmentarlos en varias unidades y al separarlos de las ciudades y los edificios de origen, pierden su unidad e información primitiva.

 

--Legislación protectora de estos objetos  
 

Ver Belice, Guatemala, México y Honduras

--Bibliografía  
 
  • Coe, Michael D. The Maya. New York,Thames & Hudson, 1993.
  • Schmidt, Peter, Mercedes de la Garza, & Enrique Nalda (coord.). Maya. New York, Rizzoli ed., 1998.

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October 2003