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OBJETOS PREHISPÁNICOS
Lítico - Piedras de moler (metates)


 

Piedras de moler escultóricas

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Piedra de moler escultórica,
piedra, 46 x 80 cm
Piedra de moler escultórica,
piedra, 40 x 75 cm
Piedra de moler escultórica,
piedra, 17 x 46 cm
Piedra de moler escultórica,
piedra, 36 x 73,5 cm
  © Museo Nacional de Costa Rica © Museo Nacional de Costa Rica © Museo Nacional de Costa Rica © Museo Nacional de Costa Rica

--Origen  
 

Costa Rica, Honduras, Nicaragua y Panamá.

--Características  
 

Los metates o piedras de moler finamente labrados tuvieron una amplia distribución por Centroamérica.
La mayoría pueden datarse entre el 500 y el 1500 d.C. Están hechos de piedra volcánica porosa y son objetos de tipo utilitario que presentan generalmente huellas de uso. Sus formas y tamaños varían según la zona y la época, pudiendo ser pequeños, de unos 10 cm de alto por 30 de largo, o alcanzar una altura de 40 cm y un largo de 50 o 90 cm. Tienen a modo de plato una amplia superficie, cóncava o plana, utilizada para moler el grano o procesar los alimentos. Se usaban con la ayuda de una mano de moler de piedra, generalmente cilíndrica y lisa. La característica de los metates de esta zona es su rica ornamentación, que no se observa en los ejemplares lisos de otras regiones geográficas. Los metates más complejos suelen adoptar formas de animales. Un tipo frecuente y propio de la Gran Nicoya (noroeste de Costa Rica y suroeste de Nicaragua) tiene un plato rectangular cóncavo y tres patas con los extremos puntiagudos, una delante y dos detrás. Del plato surge una cabeza de jaguar o de guacamaya. Cabeza y patas presentan una fina decoración geométrica, con calados en una elaborada filigrana (fig. 1).
Los metates de panel "volante" o "colgante", de plato rectangular, están decorados de esculturas hechas en bulto redondo y calados debajo del plato y entre los soportes. Los elementos decorativos son complejos motivos geométricos o animales (predominan el ave de pico curvo, el jaguar y las figuras humanas) (fig. 2).
Otros metates tienen el plato ovalado o rectangular ligeramente cóncavo, con una cabeza de jaguar en un extremo, cuatro patas que simulan ser las del felino y una cola que se curva hasta apoyarse en una de las patas traseras. Son propios del Gran Chiriquí, en el sur de Costa Rica y el norte de Panamá (fig. 3).
También hay otras piedras de moler circulares, a modo de mesas o asientos ceremoniales, con una base pedestal calada y con decoración de cabezas humanas o de animales en el borde del plato (fig. 4).

 

--Urgencia de la situación  
 

Las piedras de moler se encuentran con frecuencia en excavaciones científicas, pero en el pasado también se halla- ron por medio del saqueo. Aunque muchas se encuentran en las colecciones y los museos locales, otras salieron fuera de su país.
La originalidad de estas piezas explica que sean esculturas únicas en el mundo precolombino y, por lo tanto, muy cotizadas.
El valor científico y estético, la importancia y representatividad de los metates, hacen que sea extremadamente importante protegerlos. Es fundamental prevenir e impedir el tráfico de estos bienes ya que es necesario investigar la asociación de estos objetos con prácticas funerarias, usos, jerarquía, cronología, distribución, estilos y posibles variaciones en el uso y composición de la materia prima.
Los objetos con mayor demanda en el mercado o en la venta de galerías, son los de tamaño pequeño y mediano que no tienen mucho peso y que pueden ser fácilmente transportados.

 

--Legislación protectora de estos objetos  
 

Ver Costa Rica, Honduras, Nicaragua y Panamá

--Bibliografía  
 
  • Corrales, Francisco. "Surgimiento y desarrollo de la sociedad compleja en la Costa Rica Precolombina". In: Exhibición Oro y Jade: Emblemas de poder en Costa Rica. Bogotá, 1999.
  • Fontana, Amalia. "Diseño de los metates del Museo del Jade". In: El Oro de América. Exhibición Arqueológica, Zaragoza, 1998
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October 2003