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OBJETOS PREHISPÁNICOS
Cerámica - Vasijas


 

Urnas amazónicas

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Urna Marajoará,
cerámica, alto: 84 cm
Urna Macará, cerámica, alto: 66 cm Urna Guarita,
cerámica, alto: 45,5 cm
Urna Cunani,
cerámica, alto: 78 cm
  © Museu Paraense Emilio Goeldi © Museu Paraense Emilio Goeldi © Museu Paraense Emilio Goeldi © Museu Paraense Emilio Goeldi

--Origen  
 

Brasil, Colombia, Ecuador y Venezuela.

--Características  
 

Aunque las urnas funerarias pueden aparecer en toda la región amazónica, hay pocos estudios, siendo las más conocidas y en peligro las brasileñas, que se dividen en cuatro tipos según la región de origen: Marajoará (isla de Marajó), Macará, Cunani (Estado de Amapa) y Guarita (principalmente en el río Urubú).
Hay pocas excavaciones científicas y cronologías, pudiendo fecharse entre el 500 y el 1500 d.C.
Se usaban para contener cenizas y restos humanos. Su tamaño oscila entre los 30 y los 85 cm de alto, y se caracterizan por su forma más o menos globular con profusa decoración geométrica.
Las urnas Marajoará o Marajó son globulares con una boca ancha y una intrincada decoración geométrica incisa y pintada en blanco, rojo y ocre, con escasos elementos ligeramente sobresalientes. Mirando con atención, se distinguen rasgos humanos esquemáticos, sobre todo rostros humanos; también animales como tortugas, aves o serpientes y figuras con rasgos humanos y animales.
Las urnas Macará son grandes y tienen forma de animales y de figuras humanas. Éstas últimas, las más frecuentes, tienen un cuerpo cilíndrico del que sobresalen brazos y piernas, los brazos doblados de manera forzada y apoyados en las rodillas, y una tapadera que representa una cabeza. De sexo masculino y femenino, están sentados en taburetes. Las urnas en formas animales son oblongas con la abertura en la espalda y cuatro patas. Presentan líneas geométricas y restos de pintura blanca, negra, amarilla y roja.
Las urnas Guarita son de cuerpo cilíndrico, ancho en la base, y representan figuras humanas esquemáticas con los brazos, piernas y rostro algo sobresalientes.Tienen una tapadera que representa la cabeza o su tocado.
Las urnas Cunani son pequeñas, de cuerpo cilíndrico algo globular con boca ancha. La superficie presenta una decoración geométrica incisa y pintada de blanco y rojo. Representan seres humanos esquemáticos, con el rostro en el cuello de la vasija y los brazos y piernas en el cuerpo. Pueden tener orificios en la base.

 

--Urgencia de la situación  
 

La enorme extensión del área amazónica, selvática y poco accesible, dificultan el conocimiento de los yacimientos, así como las exploraciones o excavaciones científicas, de manera que en cualquier momento puede aparecer un nuevo cementerio con urnas de un estilo algo diferente. Estas características favorecen también el saqueo y el comercio ilegal. En el caso de la isla de Marajó, de gran tamaño como cada una de las subzonas, las urnas aparecen espontáneamente al cultivar la tierra, lo que hace difícil su recuperación y control.
Se encuentran en el comercio sobretodo desde la década de 1970, ya que han sido y todavía son muy apreciadas por su rareza y escasez, lo que ha contribuido a que sean buscadas en el Amazonas.
Las urnas se venden en las tiendas de antigüedades y por internet en el mercado internacional. Muchas están en colecciones privadas en Brasil, no están registradas legalmente y son potenciales objetos de comercio ilícito.

--Legislación protectora de estos objetos  
 

Ver Brasil, Colombia, Ecuador y Venezuela

--Bibliografía  
 
  • McEwan, Colin, Barreto, Cristina & Neves, Eduardo (eds.). Unknown Amazon. London, British Museum Press, 2001.
  • Meggers, Betty J. & Evans, Clifford. Archaeological Investigations at the Mouth of the Amazon.Washington, D.C., Smithsonian Institution Bureau of American Ethnology, Bulletin 167, 1957.

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October 2003