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OBJETOS PREHISPÁNICOS
Cerámica - Vasijas


 

Vasijas policromas mayas

Origen I Características I Urgencia de la situación I Legislación I Bibliografía

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Vasija maya policroma
cerámica, 15,5 x 16,5 cm
Vasija maya policroma
cerámica, alto: 12,5 cm
Vasija maya policroma
cerámica, alto: 30,5 cm
Vasija maya policroma
cerámica, diámetro: 29,2 cm
  © Museo Nacional de Arqueología y Etnología Guatemala © Stuart Rome © Stuart Rome © Stuart Rome

--Origen  
 

Belice, Guatemala, Honduras y México.

--Características  
 

La cultura Maya se extendió por la península de Yucatán y el estado de Chiapas en México, por todo Guatemala y Belice, y por el oeste de Honduras.
La cerámica fina policroma maya proviene de yacimientos del Período Clásico (250 a 850 d.C.), de sepulturas de personajes de alto rango.
Presenta una gran variedad de formas y estilos. Los más frecuentes son vasos cilíndricos y grandes platos que pueden tener patas y tapaderas. Los vasos cilíndricos suelen medir entre 12 y 30 cm de alto y los platos entre 20 y 30 cm de diámetro.

La decoración pintada puede ir sobre una capa de estuco blanco o crema, o bien sobre un color anaranjado. El dibujo se suele hacer con una línea negra o incisa. Se usan sobretodo el rojo y el naranja que pueden variar en intensidad formando varios tonos, el blanco o crema, el negro, y a veces tonos rosas y azules.
Los vasos más antiguos presentan el uso del rojo y negro sobre naranja, con algunas veces una decoración modelada y saliente.
Las vasijas más conocidas y codiciadas son aquellas con figuras humanas en escenas e inscripciones. Los temas más frecuentes se refieren a ceremonias religiosas y políticas. Suele ser característica la presencia de un personaje principal de alto rango ricamente ataviado, que está de pie o sentado con las piernas cruzadas sobre un trono o una banqueta ceremonial. Le acompañan otros personajes secundarios, como guerreros, sirvientes o prisioneros que suelen estar de pie.
Es habitual que entre los personajes se intercalen inscripciones jeroglíficas explicando la escena. Hay un grupo de vasos denominados "de estilo códice" con detalladas inscripciones en negro sobre crema, similares a las que aparecen en los códices y las estelas.

 

--Urgencia de la situación  
 

Los vasos son una de las mayores y mejores fuentes de la historia y la cultura Maya. Son esenciales para el entendimiento del mundo mitológico maya, de su ideología y de su sistema de creencias. Narran también los hechos en los que participaron los personajes, por lo que pueden ser también fuentes de historia.
Una sola vasija puede darnos una notable información sobre la vida y la función del personaje difunto en cuya tumba se encontró. Si se saca fuera de este contexto funerario y se desconoce el lugar exacto de procedencia, se pierde la mayor parte de esta información. Alrededor de 1970 se ha desarrollado un mercado en torno a este tipo de cerámica con numerosos saqueos y tráfico ilícito. Esto ha tenido repercusiones catastróficas en los sitios arqueológicos, ya que los saqueadores, en su búsqueda de sepulturas, han excavado túneles en los edificios, destruyendo monumentos y tumbas y arruinando para siempre la posibilidad de reconstruir la historia.

--Legislación protectora de estos objetos  
 

Ver Belice, Guatemala, Honduras y México

--Bibliografía  
 
  • Gallenkamp, Charles, & Johnson, R.E. Maya,Treasures of an Ancient Civilization. New York, Abrams, 1985.
  • Schmidt, Peter, Garza, Mercedes de la, & Nalda, Enrique (coord.). Maya. New York, Rizzoli ed., 1998.

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October 2003