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OBJETS COLONIAUX
Orfèvrerie - Orfèvrerie religieuse


 

Orfèvrerie religieuse

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Parement d'autel, gradins et tabernacle,
argent, 2 x 2,6 m
Ostensoir, argent, 74 x 34 cm
  © Viceministerio de Cultura © Museo de Arte Colonial-Ministerio de Cultura

--Origine  
 

Bolivie, Colombie, Equateur, Guatemala, Mexique et Pérou.

--Caractéristiques  
 

L'orfèvrerie religieuse était d'une grande importance dans l'Amérique latine coloniale (du XVIe au XVIIIe siècle). Elle est composée de vases sacrés, utilisés pendant les messes ou d'autres cérémonies (calices, ciboires, ostensoirs, burettes), de petites boîtes où étaient gardées les hosties, ainsi que des objets formant le trousseau des églises (candélabres, vases, plateaux, lutrins, tabernacles et parements d'autel). Les ornements des sculptures, dont les couronnes, sont aussi compris dans l'orfèvrerie religieuse.
Le calice est un vase, haut sur pied et richement sculpté, où se fait la consécration du vin pendant la messe. Le ciboire, grande et large coupe dotée d'un couvercle, servait de récipient aux hosties. Le calice et le ciboire mesurent de 25 à 50 cm de haut.
L'ostensoir sert à exposer l'hostie consacrée à l'adoration des fidèles. Il s'agit d'un petit médaillon circulaire (où est placée l'hostie), entouré de rayons, sur un pied à base large. Les ostensoirs mesurent de 25 cm à 1 m. Ils sont en argent doré ou partiellement doré. Ils sont ornés de figures de saints, de croix, de fleurs ou de feuilles de vigne. Ils sont parfois émaillés ou incrustés de pierres précieuses et de perles.
Les autres objets du trousseau des églises (lutrins, cadres, candélabres, vases, etc.) sont composés de feuilles d'argent repoussées et ciselées, ornées de haut-reliefs.
Les parements d'autel sont des feuilles d'argent ouvragées recouvrant le maître-autel. Les plus grands sont composés de panneaux en argent avec un centre en bois attachés à l'autel. Ils peuvent atteindre 1 m de haut et 3 m de large ; chaque panneau mesure environ 45 cm sur 45 cm. Il existe aussi des médaillons de parements, les " mariolas ". Il s'agit de petites feuilles, de 23 cm sur 24 cm, qui décorent les autels des chapelles latérales des églises. Ils sont décorés de fleurs, de motifs végétaux, d'oiseaux et d'animaux. Le panneau central est consacré à des images de dévotion, des angelots ou des lettres (abréviations des différentes appellations du Christ et de la Vierge Marie).
Parmi les ornements des sculptures, on trouve des auréoles, des rayons naissant dans les mains de la Vierge Marie et, en particulier, les couronnes couvertes de perles et de pierreries.
Les objets en argent sont partiellement ou totalement dorés au point qu'ils semblent être faits en or. Le placage de la feuille d'or étant très fin, des traces d'usure sont visibles.

 

--Urgence de la situation  
 

L'orfèvrerie religieuse fait partie du culte d'une communauté, auquel les membres contribuent en fonction de leurs moyens. Le vol prive les pièces de leur contexte et les communautés d'une partie de leur histoire.
L'orfèvrerie religieuse est très recherchée en raison de la qualité artistique, de l'ancienneté et de la fonction ornementale des pièces, ainsi que des matériaux utilisés (argent et pierreries).
Les vols sont fréquents, en particulier dans les églises. Ils se soldent souvent par la destruction des œuvres : les parements d'autel, entre autres, sont souvent fragmentés.

 

--Législation protégeant ces objets  
 

Voir Bolivie, Colombie, Equateur, Guatemala, Mexique et Pérou

--Bibliographie  
 
  • Esteras Martín, Cristina. Platería hispanoamericana, siglos XVI-XIX. Badajoz. 1984
  • Gutiérrez, Ramón (coord). Pintura, escultura y artes útiles en Iberoamérica, 1500-1825. Madrid, Ediciones Cátedra, 1995.
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janvier 2004