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Lista Roja de bienes culturales latinoamericanos en peligro
EL SAQUEO DEL PATRIMOMIO LATINOAMERICANO

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El ICOM tiene el agrado de anunciar la publicación oficial de la Lista Roja de bienes culturales latinoamericanos en peligro.
El abundante y valioso patrimonio cultural prehispánico y colonial latinoamericano está en grave peligro. Numerosos objetos han sido robados y sacados ilegalmente de sus países de origen y los sitios arqueológicos de donde provienen han sufrido daños irreparables. Es imperativo frenar este fenómeno que amenaza con destruir el patrimonio cultural latinoamericano. La Lista Roja fue concebida como un llamado a los compradores potenciales para que se abstengan de adquirir estos objetos y como un instrumento para aquellas personas que obran para la protección de los más preciados tesoros de América Latina.

Las civilizaciones prehispánicas, como las de los Mayas y los Incas, nos legaron un patrimonio cultural de monumentos, estelas, sepulturas y una gran variedad de objetos, entre los cuales vasijas, colgantes de jade, piezas textiles y artefactos de oro, provenientes de toda América Latina. Este valioso patrimonio está en peligro y ha sufrido daños irreparables.

Ya en la década de los sesenta, el saqueo de los sitios arqueológicos en América Central y la región de los Andes alcanzó proporciones alarmantes, resultando en la pérdida irremediable de tesoros escondidos. En algunos casos, la pérdida de estos objetos se debía, y aún se debe, a causas tales como descubrimientos fortuitos realizados por los habitantes de los poblados, descuido, excursiones turísticas y urbanismo. Cada vez más sin embargo, la destrucción del patrimonio está siendo financiada por redes criminales organizadas que pagan a los pobladores por buscar objetos. Identifican áreas remotas y poco pobladas a las que la policía no tiene acceso y, por lo general, trabajan durante la noche. Los medios utilizados incluyen hachas, tractores y explosivos (utilizados para abrir un acceso a sepulturas o un túnel en las ruinas arqueológicas). El saqueo destruye o daña el lugar en el que se encuentran los objetos, impeliendo así la reconstitución del contexto de descubrimiento, que es esencial para entender la historia de los sitios arqueológicos. A menudo, estos lugares son la única fuente de información existente sobre períodos históricos específicos. Los objetos saqueados pueden ser artefactos pequeños fáciles de transportar, así como esculturas colosales de piedra que son seccionadas en bloques.

Los tesoros coloniales de América Latina también están expuestos al saqueo. Iglesias, monasterios y otros monumentos latinoamericanos albergan numerosas esculturas, pinturas y objetos litúrgicos de gran valor. La demanda de estos objetos ha aumentado significativamente en Europa y Norteamérica. Los robos en monumentos y museos son organizados en la mayoría de los casos por redes criminales internacionales.

Tanto los objetos prehispánicos como los coloniales son indispensables para entender la historia, las creencias tradicionales y la religión del continente. Constituyen una memoria colectiva y un patrimonio común que merece ser tratado con el mayor respeto. Son parte de la identidad latinoamericana. Cada objeto saqueado agrega un nuevo interrogante en nuestra comprensión de la historia de la humanidad.

La Lista Roja de bienes culturales latinoamericanos en peligro es uno de los instrumentos a nuestra disposición para luchar contra el tráfico ilícito de obras de arte y antigüedades. Identifica las categorías de objetos prehispánicos y coloniales (procedentes de todo el continente latinoamericano) que son saqueadas con mayor frecuencia y puestas a la venta en catálogos de subastas o en el mercado negro. Todas estas categorías de objetos están protegidas por la legislación nacional y su exportación queda terminantemente prohibida. Bajo ninguna circunstancia pueden ser puestas a la venta.

La Lista Roja es un llamado a los museos, casas de subasta, comerciantes de arte y coleccionistas para que dejen de comprar estos objetos. También está hecha para ayudar a los agentes de aduanas, a la policía y a los negociantes de arte a identificar dichos objetos. Sin embargo, no es de ningún modo exhaustiva. El que un objeto no esté mencionado en la Lista Roja, no significa que esté exento de restricciones comerciales.

En 2000, se publicó una Lista Roja de bienes arqueológicos africanos en peligro. La atención que esta publicación despertó en los medios de comunicación ha desalentado los compradores potenciales, que se muestran reticentes a adquirir los tipos de objetos descritos en la lista. Algunos objetos pertenecientes a las categorías mencionadas en la Lista Roja africana han sido restituidos a sus países de origen. A principios de este año, debido a la guerra en Iraq, también se publicó una Lista Roja de emergencia de antigüedades iraquíes en peligro para luchar contra el saqueo de museos y sitios arqueológicos.


EL SAQUEO DE OBJETOS PREHISPÁNICOS

HECHOS Y CIFRAS

- Se estima que un 80% de todos los sitios arqueológicos conocidos en la península de Yucatán han sido saqueados. Las vasijas policromas mayas, los colgantes de jade y los relieves provenientes de estelas u otros monumentos están entre los objetos más codiciados. En su búsqueda de estos objetos, los saqueadores han destruido monumentos y tumbas en México, Belice, Guatemala y Honduras, impidiendo reconstituir la historia de estos sitios.

-Las máscaras teotihuacanas son otro ejemplo de las proporciones alarmantes que ha alcanzado el saqueo en América Latina. Aunque se conoce la existencia de cientos de máscaras, sólo cuatro de ellas fueron recuperadas mediante excavaciones científicas. El resto ha sido descubierto por saqueadores. La situación actual es extremadamente crítica ya que la mayoría de las máscaras se encuentra en colecciones privadas y aparece con frecuencia en los catálogos de las casas de subastas de arte prehispánico. Las figurillas olmecas de jade también son saqueadas y exportadas ilegalmente en grandes cantidades.

- El estado de Nayarit, en México, es también muy afectado por el saqueo. Las figuras Nayarit de arcilla son muy codiciadas en el mercado de objetos de arte, lo que explica que el 90% de los ejemplares conocidos provengan de excavaciones ilegales. En algunos casos, las figuras fueron encontradas de manera fortuita en campos de cultivo o potreros imposibles de regular, lo que dificulta su vigilancia y su recuperación.

- Las condiciones son muy similares en la región amazónica, donde la inaccesibilidad de los terrenos y las dificultades para vigilar el área favorecen el saqueo y el comercio ilegal de las urnas amazónicas, que son particularmente apreciadas por su rareza.

- La alta incidencia de saqueos de tumbas en Ecuador y Colombia también se debe al aislamiento geográfico de los sitios arqueológicos, lo que dificulta la adopción de medidas de seguridad. Las figuras y vasijas Jama Coaque, que han sido encontradas en gran número, son muy populares en el mercado del arte. Asimismo, los artefactos de metal, tales como las máscaras Tumaco-Tolita, son muy preciados por su rareza y extraordinario valor, lo que ha resultado en incidentes tales como los robos que se llevaron a cabo en 1979 y 1987-88 en el Museo Carlos Zevallos Menéndez en Guayaquil, Ecuador. En el último episodio, los ladrones ocasionaron un fuego en el edificio para disimular el robo y muchas piezas fueron destruidas, o robadas y nunca recobradas.

- Los colgantes águila de oro y otros elementos de orfebrería de Costa Rica y Panamá han corrido una suerte similar. En Febrero de 2003, se denunció el robo de una gran parte de la colección de oro y plata del Museo Antropológico Reina Torres de Araúz en Ciudad de Panamá. La mayoría de estas piezas, fechadas entre el 400 y el 1500 d.C., fueron recobradas en Mayo de 2003 pero algunas todavía no se han recobrado. Otros objetos frecuentemente saqueados en América Central son las piedras de moler escultóricas y los colgantes de jade.

- Aunque resulta mucho más fácil exportar ilegalmente objetos pequeños, las esculturas de tamaño considerable, en apariencia mucho más difíciles de transportar, también están expuestas al robo y a la exportación ilegal. En Colombia, las estatuas de San Agustín son seccionadas en bloques de tamaño transportable. Se han reportado 17 robos de estas estatuas en los últimos 15 años. La situación es similar en la región del Petén, Guatemala, donde los saqueadores cortan las estelas mayas para poder transportarlas.

- Ciertas regiones del Perú se asemejan a paisajes lunares con un sinnúmero de cráteres. Son antiguos cementerios que han sido saqueados por huaqueros en búsqueda de textiles, tejidos de plumas, objetos en cerámica tales como vasijas del período Moche (que alcanzan precios muy altos en el mercado), Keros incas o remos labrados Chimú y Chincha. El caso de saqueo más sonado fue el robo de material arqueológico perteneciente a la civilización Moche (200-700 d.C.) extraído de tumbas en Sipán, en la costa norte del Perú.

- Más al Sur, en Chile, Argentina y Bolivia, las tabletas para alucinógenos también son blanco de los saqueadores.

Todos estos robos se han llevado a cabo a pesar de que existen leyes nacionales que prohíben la compra y la exportación de estos objetos, que forman parte integral del patrimonio cultural de América Latina.


EL SAQUEO DE OBJETOS COLONIALES

HECHOS Y CIFRAS

Los objetos coloniales latinoamericanos son extremadamente cotizados en el mercado del arte, ya que reflejan el mestizaje artístico, religioso y tecnológico entre los europeos y las poblaciones indígenas que se llevó a cabo en el período colonial. A menudo, estos objetos presentan características originales en cuanto a su estilo y composición.

- Según las autoridades eclesiásticas, 10% de las iglesias peruanas han sido saqueadas recientemente. Los agentes de aduanas confiscaron 42 objetos religiosos de gran valor en el puerto del Callao, Perú. El botín incluía pinturas religiosas con marcos dorados, dos lienzos, cubiertos bañados en oro, muebles coloniales, copones para la eucaristía y un crucifijo de marfil. Los objetos, cuya destinación final era Montevideo, en Uruguay, eran todos originales que databan de los siglos XVII, XVIII y XIX y fueron robados de iglesias en Cuzco y Puno (1).

- En Guatemala, los robos registrados en iglesias y conventos aumentaron de 39 en 1996 a 125 en 2000. De los 255 artefactos robados en los últimos dos años y medio, la policía sólo ha podido recobrar 29.

- Muchas de estas obras de arte todavía se utilizan en los ritos de la iglesia católica y pueden encontrarse en las iglesias y procesiones. El saqueo destruye evidencia histórica irremplazable, valiosas obras de arte y tradiciones de la comunidad, como es el caso de los Cristos de marfil o de pasta de maíz provenientes de México, y de la mayoría de las esculturas y vasijas en las iglesias.

- Durante la preparación de la publicación de la Lista Roja, se nos informó del robo en Paraguay de dos esculturas coloniales del Templo Parroquial del Conjunto Misionero de los Santos Cosme y Damián (estado de Misiones en Paraguay) durante la noche del 18-19 de Febrero de 2003.

- El 8 de Enero de 2003, en Argentina, la iglesia del convento de las Hijas del Divino Salvador en Buenos Aires sufrió el robo de cuatro candelabros de principios del siglo XIX y de varios platos votivos en plata y bronce. Esta iglesia ya había sido blanco de los ladrones, que robaron valiosas reliquias, sables y espadas en Febrero de 2002.

Peor aún, el robo en las iglesias resulta en la destrucción de obras de arte ya que los ladrones recortan las pinturas de sus bastidores y las enrollan, o desmiembran los frontales (láminas de plata trabajada que cubren los altares) para luego vender las piezas por separado.


CÓMO DETENER EL TRÁFICO ILÍCITO DE ANTIGÜEDADES Y OBRAS DE ARTE

Medidas legales
Los países latinoamericanos cuentan con numerosas leyes nacionales para la protección de su patrimonio cultural. La gran mayoría ratificó la Convención de la UNESCO de 1970 pero muy pocos ratificaron la Convención UNIDROIT de 1995 (ambos acuerdos internacionales combaten el tráfico ilícito de obras de arte).

Campañas de sensibilización
Los países latinoamericanos han lanzado importantes campañas de sensibilización que incluyen la publicación de anuncios en los aeropuertos internacionales en los que se ruega a los turistas que respeten el patrimonio cultural, así como la transmisión de documentales en la televisión y el cine en los que se insta al público a participar en la lucha por la preservación del patrimonio cultural. En Colombia, se creó una brigada especial de jóvenes, las Vigías del Patrimonio.

Programas de formación para la policía y los agentes de aduanas
Es necesario que más policías y agentes de aduanas tengan acceso a programas de formación especializados. Argentina creó la unidad Policía Aeronáutica Nacional en el aeropuerto de Buenos Aires para controlar la exportación ilegal de arte y antigüedades. Hasta la fecha, la policía ha incautado 20.000 objetos. En 1998, 136 objetos culturales, de los cuales 39 eran esculturas coloniales de la escuela quiteña, fueron sustraídos del Museo de Arte Colonial de Bogotá, Colombia. La policía metropolitana pudo recobrar algunas de estas figuras en Agosto de 2000 con ayuda del inventario del museo.

Restituciones de objetos
En 2003, los agentes de aduanas estadounidenses restituyeron 26 objetos mayas de piedra y cerámica, datados de 500 d.C. a 1200 d.C., que habían sido robados de Petén, en Guatemala. Todavía no se ha restituido una estatua de San Agustín que fue encontrada en 1996 en una casa de subastas danesa, ya que no existen pruebas suficientes de que la estatua fue introducida ilegalmente al país.

1. Fuente: www.lapress.org, 17 de Junio de 2003.
2. Los países latinoamericanos que aún no han ratificado la Convención de la UNESCO son Chile, Guyana, Paraguay, Surinam y Venezuela.
3. Los países latinoamericanos que han ratificado la Convención UNIDROIT son Argentina, Bolivia, Brazil, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Paraguay y Perú.

Contact :
ICOM Internacional :
Valérie Jullien

Tel + 33 (0) 1 47 34 05 00 Fax +33 (0) 1 44 10 40 07



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