Introducción al Object ID
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Tema

¿Qué es lo que está representado? (por ejemplo, paisaje, batalla, mujer con un niño en brazos)?
La descripción de los temas representados en una obra es posiblemente uno de los elementos más importantes cuando hay que identificarla o encontrar una imagen de la misma. Sin embargo, describir el tema de una obra es uno de los aspectos más difíciles de la documentación.

El mismo tema puede ser descrito de modo distinto por distintas personas. Hay una anécdota que ilustra este punto: en una base de datos de la policía había el registro de una pintura al óleo, pero no se sabía que este registro correspondía a una pintura que ya se había recuperado. El autor del registro había descrito como paisaje urbano una vista de Lincoln, Inglaterra, con la catedral al fondo, pero la persona que buscaba la pintura estaba usando el término catedral, y por eso no podía encontrarla. Ambos tenían razón, pero tanto el uno como el otro sólo tenían parte de la información necesaria para establecer la correspondencia entre la obra y el registro.

La descripción del tema debe ser clara e inteligible para cualquier persona, aunque no esté familiarizada con la materia. Por ejemplo, un especialista puede identificar la estatua de un hombre cubierto con una piel de león y sujetando un garrote como una imagen de Hércules, o una representación hindú de un águila como una imagen de Garuda; sin embargo, alguien que no conozca la mitología clásica o la cultura hindú probablemente no podría entender estas referencias. Una manera de solucionar este problema es describir el tema tanto en términos del especialista como del público en general, combinando la descripción de lo que está visualmente representado con referencias a su significado (por ejemplo, Marsias / figura masculina desnuda con los brazos sobre la cabeza, con las manos y los pies atados).

El tema se puede registrar de dos maneras: como una descripción textual que permita la visualización del objeto, lo cual es muy importante cuando no existen fotografías, o como una serie de palabras clave que faciliten la búsqueda del objeto en un sistema de recuperación de datos (véase la discusión en Tipo de Objeto).

El registro por el método de las palabras clave requiere un vocabulario controlado (por ejemplo, escena interior, figura[s], animal[es]) que permita obtener resultados precisos. Este método es muy adecuado para bases de datos multilingües, ya que cada palabra clave se puede codificar y asociar con su equivalente en otras lenguas. La desventaja del registro por palabra clave es que limita las opciones del usuario y no puede dar una información tan detallada como las descripciones textuales. Lo ideal sería combinar ambos métodos y registrar el tema usando la descripción textual y las palabras clave, como de hecho ya se hace en algunos sistemas.

El sistema más extensivo de clasificación iconográfica en inglés para describir los temas es el ICONCLASS (www.iconclass.let.uu.nl), que consiste en una colección de definiciones de objetos, personas, eventos, situaciones e ideas abstractas. La jerarquía del ICONCLASS está dividida en diez clases básicas que comprenden los principales elementos de lo que puede ser representado: Religión y magia (1), Naturaleza (2), Seres humanos, Hombre en general (3), Sociedad, Civilización, Cultura (4), Ideas abstractas y conceptos (5), Historia (6), Biblia (7), Literatura (8), Mitología clásica e historia antigua (9), y Arte abstracto, Arte no representativo (0). Se emplean para la notación códigos alfanuméricos, a los que se les añade una nueva cifra para cada nivel jerárquico.
Ejemplo:
Una estampa holandesa del siglo XVII titulada "Casa construida sobre una roca, casa construida sobre la arena", representa un paisaje con un castillo sobre una roca; molino al fondo. Su clasificación en el ICONCLASS es la siguiente: formaciones rocosas (25H1123), castillo (41A12), molino (47D31), "casa construida sobre una roca; casa construida sobre la arena" doctrina de Cristo sobre el amor (Mateo 7:24-27; Lucas 6:47-49)(73C7455).

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