Introducción al Object ID
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Características distintivas (Henry Lie)

¿Tiene el objeto alguna característica física que pueda ayudar a identificarlo (por ejemplo, desperfectos, reparaciones o defectos de fabricación)?
Las condiciones físicas de un objeto aportan una de las ayudas más valiosas para la identificación del mismo. Esto es particularmente cierto cuando el diseño del objeto es igual al de otros muchos, o cuando el objeto es muy parecido a otros del mismo tipo . Las Características Distintivas permiten registrar los rasgos distintivos de un objeto (por ejemplo, rayas, grietas, manchas, gotas de pintura o de barniz, burbujas, textura de la superficie, etc.) que podrían ayudar a identificarlo. En general, estas características distintivas son minúsculas en relación al tamaño del objeto, y suelen ser el resultado de pequeños accidentes ocurridos durante la fabricación de un objeto o de desperfectos sufridos posteriormente.

Registro de las características distintivas
El mejor método para registrar las características distintivas de un objeto es combinar un texto descriptivo con fotografías y bocetos.

Una descripción escrita tiene la ventaja de que no requiere instrumentos especiales, ni habilidades artísticas de ningún tipo. Tampoco requiere materiales adicionales como, por ejemplo, impresiones fotográficas. Un texto escrito puede incorporarse a una base de datos más fácilmente que las fotografías o los bocetos. Sin embargo, las descripciones suelen ser menos precisas que las imágenes-, y por esto no se recomienda el uso exclusivo de descripciones textuales. Hay que evitar descripciones en las que se usen palabras como bueno, regular o mal, porque con ellas ni se describe el objeto ni se aporta ninguna información útil en caso de que el objeto sufriera algún daño y se necesitara alguna evidencia de su apariencia original.
Cuando se tomen fotografías de características distintivas, hay que tener mucho cuidado en seleccionar características bien visibles y registrarlas con precisión. Los bocetos pueden complementar las descripciones escritas y las fotografías de una característica distintiva, porque permiten localizarla en el objeto y dar una idea de su forma y proporciones. Aunque un simple boceto se concibe y se hace en pocos minutos, puede aportar información muy clara y precisa sobre una característica física determinada.

Selección de una característica física
La naturaleza del objeto a menudo determina el tipo de característica física que se escoge. En principio, la característica seleccionada debería ser suficientemente grande como para poder observarse a simple vista. Los componentes estructurales o los elementos de diseño en las decoraciones de la superficie no deberían elegirse como características distintivas porque probablemente se repiten en objetos similares, o en copias o ejemplares de una misma edición. Además de ser única, la característica seleccionada tiene que ser duradera para que el registro sea válido durante mucho tiempo. Algunas características pueden desaparecer debido a cambios accidentales o intencionados, como ocurre cuando se cortan los bordes de un objeto de papel o de una pintura, se barniza una superficie decorativa o se pule la superficie de un objeto de metal. Otra cuestión importante, a parte de la singularidad y la durabilidad, es que la característica elegida se pueda documentar con facilidad y se pueda reconocer después a partir del registro.

Obras en papel
Algunas de las características físicas más comunes de los objetos de papel son roturas, arrugas, rozaduras, agujeros (con pérdida de material), reparaciones estructurales u otro tipo de restauración, manchas (existentes y extraídas), marcas de agua, diseños de los bordes, corte de los bordes, así como el tipo y la localización exacta de las marcas de agua y del coleccionista. La consistencia en la calidad del papel y la uniformidad de los métodos empleados para imprimir ediciones múltiples hacen que sea difícil diferenciar los objetos. Debido a la gran similitud entre los múltiples es aconsejable seleccionar como mínimo dos características.

Pinturas
En general, las pinturas presentan menos problemas que las ediciones múltiples de una obra en papel. Sin embargo, algunos estilos pictóricos se prestan a la producción de copias idénticas, y no se puede contar con que el diseño aporte diferencias de importancia. En estos casos es mejor examinar la superficie pictórica y ver si hay grietas o pinceladas distintivas, desperfectos o pérdidas de material, reparaciones o irregularidades en los bordes del lienzo, o alguna particularidad en la distribución de la pintura en la periferia. Cuando el artista pinta con una técnica dinámica que resulta en una distribución distintiva de la pintura, los detalles fotográficos de los elementos de diseño pueden constituir un conjunto de rasgos distintivos fiable y fácil de localizar. El reverso de una pintura suele ser también una fuente de información excelente, ya que allí se pueden encontrar firmas, inscripciones, manchas, sellos, desperfectos, o características peculiares del soporte de la tela. Véase la sección Textiles para comentarios más detallados sobre la tela.

Tanto las pinturas como los objetos de papel son vulnerables en el sentido de que se pueden cortar para reducirlos de tamaño. Por lo tanto, no es aconsejable registrar sólo las características distintivas que se encuentran en los bordes del objeto. Asimismo, al registrar un obra no se debe dar demasiada importancia a las restauraciones, ya que con el paso del tiempo éstas están sujetas a cambios. Además, en muchas pinturas las restauraciones son prácticamente invisibles y, por consiguiente, es difícil registrarlas. Las mejores características distintivas son aquellas que ocurren en las áreas menos susceptibles a pérdidas o alteraciones.

Metales
Los objetos de metal fundido frecuentemente forman parte de ediciones múltiples. Como ocurre con las impresiones en papel, es preciso seleccionar únicamente las características distintivas de las piezas individuales, no las del modelo del que derivan. Las marcas dejadas por las herramientas en la superficie del metal después de la fundición pueden ofrecer características distintivas muy útiles para la documentación.

Los defectos de fundición como, por ejemplo, las burbujas de aire u otros vacíos más grandes en el metal, así como las reparaciones a las que se haya sometido el objeto para enmendar estas imperfecciones, son rasgos distintivos apropiados; también lo son las huellas dejadas en la superficie por el fluir del metal durante la fundición. Los objetos de metal fundido tienen muchas características en común con otros objetos metálicos. En ellos se pueden encontrar rayas, rozaduras y abolladuras, irregularidades en la soldadura o reparaciones que pueden aportar información importante para la documentación del objeto. No obstante, existe la posibilidad de que con el tiempo algunas de estas características desaparezcan, sea porque la superficie del objeto se haya alterado o pulido, o bien porque se haya pintado o se le haya aplicado una capa protectora.

Vidrio y cerámica
La uniformidad de los métodos empleados en la producción de objetos de vidrio y de cerámica hace que sea muy difícil diferenciarlos. Para esta categoría de objetos los rasgos distintivos más comunes son las muescas o pérdidas más grandes de material, la textura del vidriado, las grietas, burbujas, rayas, frotaduras y reparaciones, así como las áreas en que la textura de la superficie es irregular o tiene una coloración distinta. También se pueden registrar las irregularidades que se observen en el diseño intencionado del objeto.

Madera
Los objetos de madera son generalmente piezas únicas y ofrecen una gran variedad de características distintivas. Además de las características derivadas de los desperfectos que se observan en los objetos, las obras de madera pueden identificarse por la textura del grano o el veteado del material, las irregularidades en las juntas, los detalles en las incisiones o en la talla de la superficie, y las marcas dejadas por la sierra al cortar la madera. Los detalles de las capas decorativas superficiales y las incrustaciones proporcionan también rasgos idóneos para la documentación, siempre y cuando no sean características muy comunes.

Textiles
Los tejidos hechos a máquina, e incluso los que están hechos a mano, suelen fabricarse con mucha uniformidad. En algunos casos, las irregularidades en la fabricación de los distintos componentes del tejido puede que ofrezcan algunas características distintivas. En general, es mejor seleccionar particularidades debidas a pérdidas de material, rasgaduras, diferencias en el desgaste de la tela, irregularidades del tejido o de la fibra, remiendos, manchas, e irregularidades en la aplicación de los tintes.

Como registrar la localización de las características distintivas
Siempre hay que registrar la localización de las características distintivas que se hayan seleccionado. El mejor método para documentar la localización de las características distintivas es tomar una fotografía del objeto. Cuando no es posible fotografiar el objeto, se puede añadir esta información a su descripción escrita o a un boceto del mismo. Como ocurre con la descripción de las características distintivas, cuanto más precisa sea la descripción de la localización, más útil será al registrar el objeto.

Observaciones sobre seguridad
Cuando se trata de obras de arte famosas, es mejor no divulgar la existencia de documentación relacionada con las características distintivas de la obra. Así, en caso de robo, el dueño/depositario y la policía poseen información sobre la obra que nadie más conoce. Cualquier persona podría conseguir en una publicación la descripción, e incluso las dimensiones, de una pintura robada y pretender que la obra está en sus manos para conseguir un rescate. Sin embargo, esta persona difícilmente podría responder a una pregunta como la siguiente: "¿Qué se ve en la parte superior izquierda del reverso del lienzo?".

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