2001 "Les musées : construire les communautés"

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PARTICIPATION - Ecomusée de Fresnes : l'auto-patrimonialisation d'une communauté
Alexandre Delarge
Conservateur de l'écomusée de Fresnes, France.

Vingt ans après la rédaction par Georges Henri Rivière de la définition évolutive des musées, certains des principes posés méritent d'être relus très attentivement à la lumière des initiatives qu'ils ont inspirées. Il s'agit des principes qui fondent la dimension communautaire des écomusées:
"Un écomusée est un instrument qu'un pouvoir et une population conçoivent, fabriquent et exploitent ensemble".
"Un miroir où cette population se regarde, pour s'y reconnaître, où elle recherche l'explication du territoire auquel elle est attachée, jointe à celle des populations qui l'ont précédée, dans la discontinuité ou la continuité des générations".
Nous voudrions détailler ici la façon très concrète dont l'écomusée de Fresnes tente de mettre en ouvre cette dimension si souvent annoncée, mais si difficile à incarner.
Depuis sa création en 1978 l'écomusée de Fresnes, situé dans la banlieue sud de Paris, s'est fixé pour objectif d'être le reflet d'une société urbaine contemporaine, de réfléchir avec la population à son propre devenir, mais aussi de rendre compte de la mémoire collective. Toute une partie de l'activité, surtout depuis 1990, consiste à travailler sur les sujets qui concernent la population fresnoise, en veillant à la faire participer de façon concrète à toutes les phases du travail de l'écomusée, de la collecte à la présentation.
Plusieurs expositions illustrent ces principes clé de l'écomusée. La ville de Fresnes comprenant la plus grande maison d'arrêt de France, un fort pourcentage de la population dépend de ce domaine pénitentiaire. L'Écomusée a donc monté une exposition, "Fresnes, la prison", qui racontait l'histoire et l'actualité de cet établissement. Elle a notamment permis au personnel pénitentiaire de témoigner de la difficulté de leur métier, et l'exposition a eu pour résultat une collaboration entre la ville de Fresnes et l'administration pénitentiaire pour l'organisation des manifestations autour du centenaire de la création de la prison. À travers une exposition telle que "Rassemblance", qui traitait de l'immigration, les Fresnois issus de l'immigration sont devenus informateurs, mais aussi présentateurs de leur patrimoine lorsqu'ils étaient sollicités pour se mettre en scène chez eux, afin d'être pris en photo.
La participation de la population fresnoise aux activités du musée est également sensible dans les domaines de la constitution des collections et la préparation des expositions. Par exemple, pour l'exposition "En temps de femmes", qui proposait une balade photographique sur le thème des femmes, les textes d'exposition ont été rédigés par des Fresnois dans le cadre d'ateliers d'écriture. Un autre exemple: au cours de l'exposition "La peupleraie", qui présentait la démarche d'auto-construction de logements collectifs par les futurs propriétaires, les habitants de ces ensembles immobiliers ont contribué à l'élaboration du contenu de l'exposition, en proposant des thèmes à développer, et ils ont également participé au montage de l'exposition.
Un programme de constitution de collections représentatives de la vie fresnoise, de l'origine à nos jours, a été réalisé pendant les mois de novembre et décembre 2000. Les habitants eux-mêmes ont apporté les objets et les documents destinés à constituer le patrimoine du territoire pour les générations futures et ils ont aussi rempli les fiches d'inventaire avec les membres de l'équipe de l'écomusée. Par cette démarche ils ont assumé les tâches de collecte et de documentation des collections, traditionnellement imparties au personnel scientifique.
Dans le même esprit, l'atelier de l'Imaginaire, créé en 1986, permet chaque année à des élèves de niveau primaire ou secondaire d'inventorier les éléments représentatifs d'un thème fixé par l'écomusée (les commerces, le patrimoine bâti, la famille, ...), puis d'en faire une analyse en vue de produire un travail plastique qui sera exposé en fin d'année. Ce processus qui se déroule sur 20 à 25 séances de deux à trois heures, avec une plasticienne, favorise un réel travail en profondeur. La conservation de 14 années de ces travaux réalisés par des enfants de divers milieux sociologiques permet de constituer une collection représentative du patrimoine fresnois et des représentations que s'en fait une tranche d'âge de la population au cours du temps.
Entre 1982 et 1984, Hugues de Varine a écrit : "La stratégie des systèmes de pouvoir, même démocratiques, sera de diviser communauté et action et de donner à la première un caractère formel et bureaucratique (.), tandis que dans la seconde les rôles sont bien séparés : à l'autorité établie appartient la décision, à la population revient l'exécution. C'est pourquoi il faut maintenant parler, pour dire très haut qu'il y a une autre voie, que le développement communautaire, endogène, autogéré n'est pas une utopie mais une possibilité déjà matérialisée en certains endroits. Le pouvoir (.) aurait, s'il le voulait sérieusement, la capacité de le favoriser (.)" (Hugues de Varine, L'initiative communautaire, recherche et expérimentations, 1991). Malgré la difficulté de sa mise en ouvre, l'écomusée de Fresnes tente modestement de constituer les membres de la population en acteurs. Il les implique à tous les niveaux, dans les phases de définition, de présentation et d'animation du patrimoine.

Ecomusée de Fresnes
41, rue Maurice Ténine, 94260 Fresnes, France.
Tel. (33 1) 4984 5737.
Email : ecomusee@fresnes-94.com

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Articles publiées dans: "Nouvelles de l'ICOM", Volume 54 - 2001 N°1



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